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El globo terráqueo, una fuente de fascinación sin fin

El globo terráqueo, una fuente de fascinación sin fin
El globo terráqueo, una fuente de fascinación sin fin

El globo terráqueo es, por muchas razones, una fuente de fascinación sin fin. Por su «semejanza» con la forma esférica de la Tierra, es la reproducción más fiel de nuestro planeta a pequeña escala. Habla del lugar que ocupamos en el conjunto de los planetas, de nuestra posición entre la tierra y el mar y ¡es una maravillosa invitación a viajar!

Pero, por encima de todo, el globo terráqueo es un instrumento que sirve para realizar cálculos y observaciones. Inicialmente, se fabricaban con fines científicos.

En 1492, el cartógrafo y navegante establecido en Nuremberg Martin Behaïm creó el primer globo terráqueo, solo algunas semanas antes del descubrimiento del Nuevo Mundo por los europeos. Lo bautizó como «Erdapfel» (patata en alemán) y estaba hecho de metal. En ese momento, ni América ni Australia aparecían todavía en el mapa. Medía 51 cm de diámetro.

Hasta entonces, los globos siempre habían sido pintados a mano y eran piezas únicas. A principios del siglo XVI, el cartógrafo Martin Waldseemüller modificó la imprenta para adaptarla a los requisitos de los fabricantes de globos terráqueos, dividiéndola en secciones. También fue el primero en introducir el nombre de «América» en el mundo de la cartografía.

En 1515, Johann Schöner publicó un mapamundi dividido en doce secciones junto con un manual de uso. A pesar de la cantidad de globos terráqueos que se vendieron entonces, especialmente en los Países Bajos, no se conserva ninguna copia.

A principios del siglo XVII, Ámsterdam era la capital de los globos terráqueos. Lamentablemente, no ha quedado ningún rastro de los procesos de fabricación de la época. Dutchman Willem Blaeu fabricó unos globos que medían 68 cm de diámetro, los más grandes que se habían construido hasta el momento.

Hoy en día, el globo terráqueo se ha convertido en un objeto tanto decorativo como educativo. Pueden ser luminosos, con efectos 3D, de diversos tamaños, sobre un pie o sobre un trípode, inflables y divertidos para los niños, mates o brillantes, en color o en blanco y negro, y siempre reflejan los últimos acontecimientos geopolíticos.

Generalmente se fabrican de plástico, con una base que puede ser plástica, de madera o metálica. La esfera de plexiglás es prácticamente irrompible y a prueba de rasguños. El mapa se integra dentro de la capa de plexiglás, lo que lo hace resistente e inalterable, conservando su aspecto durante décadas.

Actualmente, los globos terráqueos pueden ser incluso interactivos al combinarse con reproductores de audio y/o vídeo. Gracias a ello, pueden proporcionar gran cantidad de información (datos poblacionales y geopolíticos, himnos nacionales, etc.) y reproducir vídeos turísticos a través de teléfonos inteligentes o tabletas.
También es posible encontrar globos terráqueos utilizados como objetos decorativos o de diseño tales como lámparas, otomanas, pisapapeles y muchos más.